Ayudas Economicas (Fasfa)

La Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes, del Departamento de Educación de EE.UU., desempeña un papel decisivo y esencial en la comunidad de educación postsecundaria. Nuestra misión primordial es asegurar que toda persona que reúna los requisitos de participación pueda aprovechar los programas federales de asistencia económica (becas, préstamos y puestos de estudio y trabajo) para realizar los estudios postsecundarios. El equipo de la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes sentimos un profundo compromiso para poner los estudios superiores más al alcance de todo norteamericano, sin importar su posición socioeconómica. Somos defensores del acceso a la educación superior y promotores de su papel como fuerza integradora en la sociedad y contribuyente a la continua vitalidad de los Estados Unidos como nación.

Los programas que administramos constituyen la fuente más importante de ayuda estudiantil en el país. Cada año, otorgamos más de $150 mil millones en ayuda económica a casi 14 millones de estudiantes de educación superior y sus familias. Entre nuestros servicios más visibles y esenciales figuran la creación, distribución y tramitación de la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSASM, por sus siglas en inglés), el formulario que se utiliza para solicitar la ayuda económica de todos nuestros programas federales y también de los programas administrados por muchos de los estados y entidades regionales y privadas. Cada año, se da trámite a aproximadamente 14 millones de FAFSA.

La ayuda económica de nuestros programas ayudan a los estudiantes a pagar los gastos de educación superior, incluidos los derechos de matrícula y cuotas, alojamiento y comida, libros y materiales, y transporte. Para poder recibir la ayuda federal, el estudiante debe cursar algún programa de estudios aprobado, en una institución de educación superior que participe en nuestros programas, ya sea ésta una universidad pública o privada de dos o cuatro años, o un centro de formación profesional o técnica.

Hay tres tipos de ayuda federal para estudiantes: subvenciones (becas por necesidad), préstamos, y programas de estudio y trabajo.

Las subvenciones (o becas por necesidad) son ayudas que no se tienen que reembolsar al otorgante, por lo que a veces se les conocen como «ayuda no reembolsable» o «dinero gratuito». En general, las becas van dirigidas a los que cursen estudios universitarios o de formación técnica o profesional, y la cantidad otorgada se calcula según la necesidad económica del alumno (calculada a partir de los datos proporcionados en la FAFSA), el costo de estudiar y la dedicación de estudio (o sea, tiempo completo o parcial). Hay cuatro becas o subvenciones federales:

Los préstamos son dinero prestado que se debe devolver con intereses a la entidad otorgante. Los préstamos se pueden obtener para pagar los estudios de formación profesional o técnica, los estudios universitarios y los estudios de posgrado. Los padres también pueden obtener préstamos para sufragar los estudios universitarios, profesionales o técnicos de sus hijos dependientes. En general, el monto máximo del préstamo se determina según el año de estudio, el costo de estudiar y la cantidad de otras ayudas recibidas. Algunos préstamos se otorgan según la necesidad económica del estudiante y otros no. Hay cinco préstamos federales:

Los préstamos Stafford, PLUS y de consolidación se hacen mediante el programa William D. Ford Federal Direct Loan Program (Direct Loan ProgramSM). Este programa permite a los estudiantes y los padres obtener dinero prestado directamente del Gobierno federal para cubrir los estudios en instituciones educativas participantes. (Nota: Antes del 1 de julio del 2010, las entidades crediticias del sector privado también hacían los préstamos Stafford, PLUS y de consolidación, mediante el programa Federal Family Education Loan [FFELSM] Program.)

El estudio y trabajo permite al estudiante ganar dinero mientras cursa estudios en una institución educativa, para contribuir a pagar sus gastos educativos en la misma.

Nota: No todas las instituciones de enseñanza superior participan en los programas de la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes. Así que consulte la oficina de asistencia económica de la institución a la que estudiará sobre cuáles de estos programas están a su disposición

Artículo obtenido de Fasfa.gov:

http://studentaid.ed.gov/PORTALSWebApp/students/spanish/aboutus.jsp